Biographie


Création de l'oeuvre de verre du portrait de Marie Durand.

Elle est la fille d'Etienne Durand, greffier consulaire, et de Claudine Gamonet. Sa famille a dû adopter la religion catholique, mais elle conserve sa foi réformée et leurs enfants ont reçu une éducation religieuse protestante. Le frère de Marie, Pierre Durand (1700-1732) est "pasteur au désert", après des études de théologie à Genève.
Marie Durand est arrêtée après avoir reçu une assemblée interdite dans sa maison.
Pierre Durand, est poursuivi à ce titre par l'intendant de Bernage ; ce dernier, ne parvenant pas à s'en saisir, arrête Etienne Durand et Marie Durand, en 1730. Marie Durand est emprisonnée à la tour de Constance, à Aigues-Mortes. Etienne Durand est quant à lui emprisonné en 1729 au fort de Brescou.
Pierre Durand, est emprisonné à son tour : âgé de trente ans, il est pendu le 22 avril 1732 sur l'esplanade de Montpellier.

SA CAPTIVITÉ 

La captivité de Marie Durand dure 38 ans. Elle est enfermée avec une vingtaine d'autres femmes de tous âges et de toutes conditions, elle vit dans la pauvreté, le froid, la promiscuité. "L'inscription "RESISTER" gravée sur la margelle du puits de la prison, est attribuée sans vraie certitude" à Marie, mais est un symbole de l'attitude de Marie Durand qui, tout au long de sa captivité, refuse d'abjurer sa foi, encourage ses compagnes de captivité et écrit de nombreuses lettres, suppliques ou remerciements, à ceux qui envoyaient des secours, notamment au pasteur nîmois Paul Rabaut chargé de s'occuper des prisonnières et sa nièce, Anne, fille de Pierre Durant, elle même réfugiée à Genève.

LA FIN DE SA CAPTIVITÉ

 En janvier 1767, le prince de Beauvau, gouverneur du Languedoc, visite la tour après que M. de Canetta, lieutenant du roi à Aigues-Mortes, l'y ai invité. Il est révolté par le sort des femmes encore emprisonnées et les fait libérer. Quatorze femmes sont libérées, dont Marie Robert, qui avait été enfermée 41 ans. Marie Durand libérée le 14 avril 1768. Les deux dernières prisonnières sont libérées le 26 décembre 1768.


Marie Durand meurt dans sa maison natale de Bouchet-de-Pranles au début de juillet 1776, prématurément vieillie par la captivité.

(Sources : Wikipédia).



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